Libros: El diseño de libros, Jost Hochuli y Robin Kinross

Si hace unos días hablamos de la microtipografía hoy toca repetir autor y complementar la lección con El diseño de libros (editorial Campgràfic). Escrito por Jost Hochuli y Robin Kinross, se trata de un ensayo centrado en la concepción tipográfica a nivel de macrotipografía: definición de formatos y disposiciones de página, el tamaño de las cajas de texto, la organización de los epígrafes, jerarquización del texto, etc. A todo ello subyace una idea fundamental: la elaboración del libro de manera integral.

El escrito está dividido en tres capítulos. Los dos primeros son más bien de carácter teórico, mientras la última supone una selección de libros diseñados y publicados por el mismo Hochuli. A pesar de ello, y al igual que ocurre en El detalle en la tipografía, la teoría está acompañada de numerosos ejemplos y explicaciones gráficas.

Los autores parten de los fundamentos históricos y hacen repaso a una de las ideas clave en diseño editorial: la simetría. Desde la Grecia clásica o el período medieval, hasta las encendidas discusiones de la modernidad, se pone de manifiesto la cantidad de controversias y malas interpretaciones del término, así como su abusiva instrumentalización e ideologización.

Ejemplo de ello es la evolución de la tipografía asimétrica en Europa Occidental, considerada desde bolchevismo cultural por los nazis durante los años treinta a inadecuada, inelegante y clasista por la República Democrática Alemana en los cincuenta. Ante esto, Hochuli invoca al principio fundamental de la Ilustración: tener el valor de pensar por tí mismo y no caer en prejuicios estéticos a su juicio absurdos.

La segunda parte es una inmersión más técnica, pues explica las necesidades establecidas para libros de texto y/o de ilustración, al tiempo que nos introduce a la terminología y los conceptos editoriales fundamentales: partes del libro, uso de retículas, cálculo de márgenes, ergonomía y usabilidad, etc. Le sigue un enumerado análisis de diferentes tipos de libro existentes (lectura lineal, de información, consulta selectiva, etc.) y las particularidades que presenta cada uno.

La filosofía de Hochuli es simple: diseñar desde dentro hacia fuera manteniedo la coherencia entre las partes y trabajando mano a mano con el impresor. Es así, que la última parte está dedicada al libro en su aspecto más físico: elegir cuidadosamente el tipo de papel, conocer la dirección de la fibra, redondear el lomo cuando convenga, y un largo etcétera.

Más que tratarse de una biblia del diseño editorial, el ensayo es una antología de consejos prácticos y teóricos útil para tener a mano.

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